Filamentos misteriosos en el corazón de la Vía Láctea – espacio y astronomía

En el centro de la Vía Láctea se observan misteriosos filamentos: tienen una longitud de mil 150 años luz y pueden deberse a los campos magnéticos generados por el agujero negro en el centro de la galaxia. Están siendo monitoreados por primera vez en detalle por la poderosa red de radiotelescopios MeerKAT, cuyos datos fueron analizados en una investigación coordinada por la Universidad Northwestern y el Observatorio de Sudáfrica (Saao). datos En línea en la plataforma arXiv, que recibe artículos en espera de ser estudiados por la comunidad científica, y está en proceso de publicación en The Astrophysical Journal.

Según los investigadores, los filamentos detectados son rastros de campos magnéticos producidos por el núcleo galáctico donde también hay un gran agujero negro supermasivo, algo similar a las líneas de campo magnético visibles cuando se coloca polvo de hierro cerca de un imán. .


Análisis espectral de estructuras observadas en el centro de la Vía Láctea (Fuente: Northwestern University / Sarao / University of Oxford)

“Las nuevas imágenes del centro galáctico recopiladas por MeerKAT son inusuales y permiten por primera vez observar estos filamentos con un detalle sin precedentes, que se pueden ver como pinceladas, que creemos que son rastros de campos magnéticos producidos en el núcleo galáctico”, dijo. La radioastrónoma de Ansa Grazia Umana, del Instituto Nacional de Tecnología de Astrofísica (INAF) de Catania.

El centro de nuestra galaxia es una región rodeada por innumerables nubes grandes de polvo y partículas, y precisamente por estas propiedades es difícil de estudiar y observar. Una de las pocas formas de investigar es mediante la observación de ondas de radio, que son las longitudes de onda que mejor pueden penetrar el polvo interestelar. “Con MeerKAT, que entró en pleno funcionamiento hace unos meses, tenemos por primera vez un instrumento muy poderoso para observar el centro galáctico”, dijo el investigador. «Estas imágenes demuestran claramente que este y muchos otros descubrimientos interesantes están a punto de publicarse en los próximos meses».

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MeerKAT es una red de 64 parábolas con un diámetro de 13,5 metros, ubicada en el desierto de Karoo, Sudáfrica, que fue diseñada como precursora del futuro radiotelescopio SKA (Square Kilometer Array). En los próximos años se espera que la versión mejorada, denominada MeerKAT+, en la que también participa Italia, esté con Inaf.

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