La escena se desarrolla, es posible que hayamos encontrado una segunda tierra habitable no muy lejos de aquí.

Alpha Centauri AB es un sistema binario especial para nosotros, el par de estrellas más cercano a la Tierra y actualmente el único al que podemos pensar acercarnos. 4,2 años luz son unos 40.000 billones de kilómetros, una distancia inimaginable hoy en día para los humanos, pero que algún día podría ser recorrida por unas pocas generaciones de valientes astronautas.

¿Qué haremos allí? Un equipo internacional estudió la química de las dos estrellas, Rigel Kentouros y Toliman, y la utilizó para inferir la composición química de un hipotético mundo rocoso en la zona habitable del sistema binario.

Proxima Centauri es un exoplaneta que orbita alrededor de la estrella enana roja Alpha Centauri c

Imágenes de Mark Stephenson / Stocktrekimágenes falsas

«Proporcionamos un análisis de la composición de la masa planetaria, los interiores y las atmósferas (principios) de un modelo del planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable de Alpha Centauri AB», escribieron los investigadores en su artículo.

«El análisis detallado ofrece un nuevo enfoque para investigar lo que podemos esperar de los planetas del tamaño de la Tierra en las zonas habitables del vecindario solar».

Los investigadores llamaron a su mundo hipotético «α-Cen-Earth» y determinaron que probablemente tenía una composición y estructura mineral muy similar a la de la Tierra. Esto incluye el manto rocoso, con una capacidad de almacenamiento de agua similar a la de la Tierra, y dominado por minerales de silicato, pero que también contiene una buena proporción de minerales que contienen carbono, como el diamante y el grafito.

Este exoplaneta también puede tener un núcleo de hierro un poco más grande que el de la Tierra, con menos actividad geológica y posiblemente sin placas tectónicas, lo que podría hacerlo más parecido a Venus. Esto puede afectar a la posibilidad de su habitabilidad.

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Los científicos ya han realizado un estudio preliminar de un exoplaneta relativamente pequeño, de 3,3 a 7 veces el tamaño de la Tierra, que orbita alrededor de Rigel Quintaurus. No podemos esperar a ver lo que podría estar colgando de algunas de las estrellas más cercanas a la Tierra.

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