Las Finales WTA 2023 entre promesas incumplidas y descontento de las jugadoras • Buen tenis

La WTA (finalmente) ha anunciado la sede de las Finales de 2023: en Cancún, en el estado de Quintana Roo, México, del 29 de octubre al 5 de noviembre. ¿Todo está bien? no exactamente.

Rebobinemos la cinta y volvamos a 2022: justo después del US Open, se anunció que Fort Worth sería la sede de las Finales de la WTA, en Texas. A nivel organizativo, fue un completo fracaso, también por la indisponibilidad económica de la WTA, que todavía tenía que hacer frente al contrato pendiente de Shenzhen (10 años que comenzaron en 2019 pero que ahora parecen haberse detenido definitivamente) y por este motivo sin la importante ayuda de los patrocinadores, se ven obligados a sacar los cinco millones de premios de su propio bolsillo, con varios recortes en la gestión in situ. Además de las gradas vacías debido a la pésima ubicación del estadio, el poco tiempo disponible para promocionar el evento y la ausencia casi total de publicidad, los jugadores pedían a los aficionados que compraran entradas.


Más allá de eso, está la cuestión de las Finales del Trofeo Billie Jean King: Finales de la Competición del Primer Equipo. En 2022, una vez roto el contrato con Budapest, nos trasladamos a otra ubicación temporal después de Praga 2021: en Glasgow, Escocia. El vuelo intercontinental entre Fort Worth y Glasgow no fue cómodo, por decirlo suavemente, y el inicio del partido fue un día después de la final en Texas. Un caos logístico que generó interrogantes y resentimientos, sobre los que volveremos en detalle en breve, y que llevó a Steve Simon, director ejecutivo de la Asociación de Tenis Femenino, a hacer tres promesas. Ahora todos os lo estáis perdiendo. Empecemos por el caso de Iga Swiatek.

El 2 de octubre de 2022, la polaca anunció que no participaría en la final de la Copa Billie Jean King, denunciando el caos total de quienes dirigen esta programación: la WTA y la Federación Internacional de Tenis, incapaces, en su opinión, de ponerse de acuerdo sobre acuerdos más fáciles. lugares para los jugadores y obligarlos a cambiar a los nuevos pesos pesados. Al final de la temporada, cuando todos los tenistas están tan cansados: «Estoy muy decepcionado de que las organizaciones de tenis no hayan podido llegar a un acuerdo sobre algo tan básico como el calendario del torneo, dándonos solo uno. Un día para viajar alrededor del mundo y diferentes cambios de horario.»

El 3 de octubre de 2022, el presidente de la ITF, David Hagerty, respondió que la ITF «reconoce que la programación desafía a los jugadores que enfrentan el doble evento y estamos trabajando con la WTA para lograr una mejor transición entre las dos competiciones (a partir del próximo año, ed.)».

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El 2 de noviembre de 2022, Billie Jean King respondió a ESPN, que criticaba la perentoria decisión del polaco: «Puedo entender muy bien la decisión, pero no estoy de acuerdo con ella. ¿Pero sabes? Esos son sus problemas. Ella es la indicada». «Quien sufre esta realidad, no yo. Lo extrañaremos». El mismo día, el CEO de la WTA, Steve Simon, dijo: «No se equivoca. Esta es una situación realmente difícil como organización, y es un compromiso difícil. Es algo que ya estamos empezando a discutir para ver cómo podemos solucionarlo en el futuro». futuro.» Luego prometió tomar una decisión sobre el anuncio de la sede de las Finales WTA de 2023 “a más tardar en el primer cuarto de la temporada” (a finales de marzo, aproximadamente a mediados de abril).

El 5 de noviembre de 2022, Simon añadió que «a partir del año que viene tendremos que conseguir una sede permanente porque ya no podemos permitirnos estas últimas soluciones anuales».

Y así, 2023. El 10 de mayo, la Federación Internacional de Tenis anunció que Sevilla, España, será la sede de las finales de la Copa Billie Jean King, pocas semanas después de que la WTA anunciara que regresaría a China para el final de la temporada actual después de un pausa de tres años. . Todo apuntaba a Shenzhen, dado el tiempo que la WTA había esperado hasta que se reabrieran las fronteras en China, lo que supuso otro viaje incómodo. De hecho, la situación ha empeorado.

En medio de este delirio organizativo, han comenzado a transcurrir semanas sin comunicación alguna a pesar de que torneos como el WTA 1000 de Pekín vuelven regularmente al calendario. Luego fue Billie Jean King quien encendió la mecha a mediados de junio, cuando sorprendentemente dijo que estaba a favor de negociar con el Fondo de Inversión Pública Saudí. Los jugadores (posiblemente miembros del consejo de jugadores) dijeron que «todavía hay problemas importantes». «en el país» en materia de derechos de las mujeres y de los miembros de la comunidad LGBTQ. La principal federación mundial de deportes femeninos acuerda negociar con los sauditas. Repito de nuevo, porque de los rumores recogidos por Adam Addicott de ubitennis.net, parece que no se llegará a un acuerdo ya ha sido elaborado siendo el primer año 2024.

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«Escuché un rumor de que las Finales de la WTA podrían celebrarse en Arabia Saudita», dijo Ons Jaber el pasado mes de julio en Wimbledon. La polémica y la resistencia comenzaron a crecer por parte de muchos deportistas o leyendas que salían del armario en público, como Martina Navratilova y Chris Evert, y si Simon decía que estaba en contacto constante con los jugadores, Swiatek respondía que nunca nadie había ido a preguntarle. sobre su opinión sobre la posibilidad de que Riad sea la sede del principal torneo de la temporada femenina. Con tal descontento creciendo en el vestuario, la WTA tuvo que revisar sus comunicados de prensa, retrasando el anuncio y reprogramando la situación. En las últimas semanas ha surgido con fuerza la verdadera salida a este incómodo enigma: la República Checa.

¿Qué país puede garantizar una buena organización, un gran atractivo para el público y una ubicación perfecta incluso considerando que la final de la Copa Billie Jean King es mejor que el país centroeuropeo? La noticia habla de un contrato de cinco años por valor de 60 millones de dólares que se invertirán en el proyecto que prevé Ostrava como sede para 2023 y luego Praga durante los próximos cuatro años, en el estadio O2. Fue una oportunidad emocionante para resolverlo todo, considerando que aunque faltaban seis semanas para el inicio, también iban a contar con la participación del público que había faltado terriblemente durante al menos 10 años (a excepción de Guadalajara 2021). . Hay dos jugadoras checas muy cerca de clasificarse en individuales (Karolina Muchova y Marketa Vondrousová), y dos más podrían clasificarse en dobles (Barbora Strycova y Katerina Siniakova), con Petra Kvitova potencialmente todavía muy cerca del octavo puesto en individuales, especialmente con la confianza de Swiatek. en su. Casa: Ostrava se encuentra a unos cincuenta kilómetros de la frontera polaca, y el año pasado el Ostrava Arena se agotó para su épico partido final contra Krejcikova, que con razón recibió el premio al Partido del Año.

Una opción ideal desde muchos puntos de vista, teniendo en cuenta también que el jefe de la organización checa se comprometió a permitir la entrada en el país de atletas rusas y bielorrusas con exención (lo que no ocurrió en el WTA 250 de Praga). , pero fue desechado. Ahora se pide a los jugadores que lo hagan en un mes y medio: Estados Unidos, México, Japón, China, México y Europa. Quienes busquen los últimos puntos podrían intentar ir a Cluj o Monastir en Túnez y luego cruzar nuevamente el Atlántico. desastre.

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Ha pasado un año y los jugadores ya están muy molestos con los constantes retrasos y sin darse cuenta de lo que estaba pasando, vieron que todas las promesas que se hicieron no se cumplieron.

Simon prometió que la WTA y la Federación Internacional de Tenis trabajarán juntas para organizar los dos últimos eventos en 2023.
Simon prometió anunciar la sede de las Finales WTA de 2023 a finales de marzo/abril.
– Simón prometió no repetir la elección de la sede del ring para la edición de 2023.

Sin embargo, el problema logístico se ha mantenido prácticamente igual, si no empeorado: en 2022, el movimiento era entre Fort Worth y Glasgow, y en 2023 será entre Cancún y Sevilla. Vondrousova, después de perder ante Keys en los cuartos de final del US Open, dijo a la prensa checa que las Finales WTA eran ahora un objetivo claro pero que realmente quería jugar la final de la Copa Billie Jean King y ya había hablado de ello con Muchova: No estará nada contenta cuando se entere de que la República Checa ha sido seleccionada como equipo que abrirá la competición el martes 7 de noviembre a las 16:00 horas contra Suiza. Tenemos muchas jugadoras en su misma posición: Swiatek, de Polonia; Rybakina por Kazajstán; Pegula y Gauff en individuales y dobles para Estados Unidos con algunas jugadoras de dobles también (Taylor Townsend, Desira Krawczyk y Nicole Melichar Martinez), así como la propia Keys, Storm Hunter y Elaine Perez como jugadoras de dobles para Australia; Muchova, Kryšekova y Siniaková son de la República Checa.

Hasta ahora, ha sido un desastre organizativo y de comunicación encubierto por parte de la WTA, con el anuncio de una sede permanente aplazada hasta 2024, cuando todos los caminos conduzcan a la Península Arábiga, convencidos de que las diferencias que han surgido durante 12 meses pueden resolverse. factible. Cálmate, tal vez “los aspectos positivos de la decisión se demuestren mejor con un examen más profundo”, como lo expresó Jon Wertheim de Sport Illustrated en Tennis Channel la semana pasada. ¿Pero algo cambiará?

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