Osos de agua y calamares volarán al espacio para la ciencia

Foto: Video Science / iStock

Si cree que ya las ha escuchado todas con el turismo espacial, que es un fenómeno cada vez más creciente, espere hasta saber lo que está en la mente de la NASA. A las 19.29 hora italiana del 3 de junio, a bordo del Dragon Shuttle de SpaceX (compañía espacial Elon Musk) partiendo del Centro Espacial Kennedy en Florida, aprox. 5,000 tardígrados y 128 cachorros Euprymna Scolopes volará al espacio. ¿Destino? Estación Espacial Internacional.

Objetivo: proteger la salud de los astronautas

Los tardígrados, también llamados osos de agua, y los calamares no serán arrojados al espacio por diversión, sino por ciencia. Estos invertebrados estarán en órbita para un experimento científico muy importante, que tiene el noble objetivo de descubrir nuevas estrategias para proteger la salud de los astronautas durante misiones espaciales particularmente largas y físicamente agotadoras. En el centro del proyecto habrá sobre todo tardígrados, capaces de Sobrevivir en duras condiciones. Para decirlo suavemente, no mueren ni siquiera en un ambiente con una temperatura cercana al punto de ebullición del agua. Además, son resistentes a la radiación y a cualquier tipo de efectos, pudiendo sobrevivir días (en algunos casos semanas) con muy poco oxígeno.

Aprendiendo de los invertebrados

Llevar a estos pequeños invertebrados (alrededor de 1 mm) al espacio puede ayudar a determinar un gen que les permita sobrevivir en condiciones extremas. Según Thomas Boothby de la Universidad de Wyoming, uno de los impulsores del experimento, las mediciones serían muy útiles para aprender algunos trucos sobre los osos de agua, con el objetivo de adaptarlos para proteger la salud de los astronautas. Por otro lado, se eligió la sepia porque tiene un órgano específico que produce luz dentro de su “cuerpo”: gracias a las bacterias bioluminiscentes que Proporcionan al calamar su brillo..
Gracias a la experiencia en el espacio, los investigadores de la NASA podrán recopilar más información sobre la relación simbiótica entre estas bacterias y los calamares: esto también resultará crucial para avanzar en la prevención de algunas de las enfermedades recurrentes entre los astronautas: “ Los animales, incluidos los humanos , dependen de Nuestros microbios para mantener saludables nuestros sistemas digestivo e inmunológico ”, explica Jamie Foster, microbiólogo de la Universidad de Florida, en un comunicado.

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