Plata y cobre para la máscara que elimina el virus Covid-19

Plata y cobre para la máscara que elimina el virus Covid-19

No solo protege contra la enfermedad Covid, sino que también elimina el virus. Al verlo parece una mascarilla de algodón, pero el secreto de la solución está en la parte central: nanocapas de plata y cobre se depositan sobre polipropileno. Este nuevo material se llama SakCu y fue desarrollado por el Instituto de Investigación de Materiales de la Universidad Nacional Autónoma de México (Unam). El equipo de investigadores estuvo encabezado por Sandra Rudel, quien explicó cómo Sak en el idioma maya significa plata, mientras que Cu es la abreviatura que identifica al elemento cobre en la tabla periódica. Estos minerales, que leemos en la revista de la UNAM, se han utilizado por sus propiedades antivirales, antibacterianas e incluso antifúngicas.

Cuando estalló la epidemia, los investigadores verificaron que fueron las superficies de cobre las que redujeron rápidamente la concentración de carga viral responsable de la infección por Covid-19. Por lo tanto, se pensó que la mezcla de plata y cobre se usaba para formar una nanocapa con un espesor de 30-40 nanómetros, proporcionando una doble protección contra virus y bacterias. En colaboración con el Hospital Juárez de México, el equipo de Unam ha demostrado que las nanopartículas de plata y cobre inactivan el Sars-CoV-2. Se colocaron gotas de virus tomadas de pacientes infectados con Covid-19 sobre una capa de plata y cobre depositada sobre polipropileno, y se notó que dependiendo de la concentración del virus se obtenían diferentes resultados: si era alta, el virus disminuía . En más del 80% en ocho horas, mientras que si la carga viral es baja, el ARN del virus no se detecta después de dos horas. De hecho, al entrar en contacto con la nanopartícula de plata y cobre, la membrana Sars-CoV-2 se rompe y su ARN se daña.

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En cooperación con el Instituto Nacional de Rehabilitación, se realizaron pruebas de citotoxicidad en la superficie de polipropileno con depósitos de plata y cobre. Los investigadores descartan riesgos para las personas que usarán esta mascarilla, especialmente cuando entra en contacto directo con la piel.

Una vez verificada la función antiviral y excluidos los riesgos citotóxicos, se utilizó la nanocapa de plata y cobre para realizar una mascarilla con tejidos naturales y reutilizables, con el fin de reducir el problema de desecho de las mascarillas. La mascarilla tiene capas de algodón exterior e interior y una capa de filtro de polipropileno interior recubierta con SakCu, que se puede lavar hasta 10 veces sin perder sus propiedades biocidas. Estas máscaras también tienen una eficiencia de filtración del 50% para partículas similares a aerosoles y entre 80 y 90% para partículas de 2,5 micrones.

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