Vacunas para Covid será el nuevo proyecto Manhattan- Corriere.it

Al final de la Segunda Guerra Mundial, el Proyecto Manhattan y la carrera para producir la primera bomba atómica fueron un signo profundo de la relación entre ciencia, sociedad y política. Nunca antes se había visto un esfuerzo de investigación tan formidable, enfocado y enormemente efectivo. Así se estableció la convicción de que el poder político depende cada vez más del aporte de la ciencia y la tecnología y que las consecuencias económicas y sociales de los descubrimientos científicos y las innovaciones tecnológicas tienen un efecto decisivo en los destinos de las naciones y del mundo. Así comenzó la era de la llamada gran ciencia. A partir de esa experiencia, el papel social y el poder de la ciencia surgieron en gran medida, por un lado, y cargados de responsabilidades sin precedentes, por el otro.

¿Conseguir las vacunas Covid-19 en tan poco tiempo tendrá el mismo efecto? Desde el punto de vista de poder proporcionar resultados tangibles y rápidos, esto parece ser correcto: la respuesta de la investigación a la emergencia epidémica ha sido sin duda excepcional tanto en el momento como en el resultado.

Pero no faltan las grandes diferencias. La ciencia de la bomba atómica fue controlada por los grandes poderes políticos que la financiaron y dirigieron. En cambio, una vacuna contra Covid-19 trabaja en estrecha colaboración con empresas multinacionales como Pfizer o AstraZeneca, a menudo en asociación con universidades e institutos de investigación y fundaciones privadas como la Fundación Bill y Melinda Gates. La relación con el poder político varía mucho según los diferentes contextos. Demasiado estrecho para vacunas como Sputnik V (desarrollado por el Instituto Gamaleya que opera bajo el Ministerio de Salud de Rusia) o BBIBP-CorV chino desarrollado por la estatal Sinopharm.

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Para la mayoría de los países europeos, la relación con los desarrolladores de vacunas es doblemente indirecta y está mediada por instituciones. Europeo, ya sea desde el punto de vista de las negociaciones con los productores o desde el punto de vista de la evaluación y aprobación. Esta es también la fuente de las fuertes tensiones que seguimos viendo entre la política y las empresas de investigación y fabricación. Estas tensiones y su gestión jugarán un papel fundamental en la redefinición del papel de la investigación y la percepción que tiene la ciudadanía en las próximas décadas.

En comparación con el proyecto en el que nació el Proyecto Manhattan hace más de setenta años, el contexto de la investigación ha cambiado profundamente en la actualidad.Y no solo las importantes diferencias entre una emergencia de guerra y una emergencia pandémica. De hecho, el pacto de acero entre ciencia y política a nivel nacional ha sido reemplazado por una red heterogénea de temas que incluye instituciones de investigación, fundaciones privadas, inversionistas, fondos de capital y organizaciones internacionales. En la Europa de la posguerra, la investigación ha demostrado, no debe olvidarse, en sí misma como una de las áreas de estrecha cooperación e importantes inversiones conjuntas entre los Estados miembros.

Sin embargo, se necesita una nueva conciencia por parte de todos. (Política, ciencia, ciudadanos) de estos cambios. Siga pensando de acuerdo con los cánones en los que nació la Gran Ciencia a mediados del siglo pasado, esperando que vuelva la nostalgia por la ciencia de casos engañosa e inverosímil; Pero no es menos engañoso citar, como escuchamos a menudo en este período, que la política y la sociedad se están alejando de la ciencia de las vacunas.

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Afortunadamente, es cierto que las vacunas son recursos útiles, no armas destructivas. Pero los dilemas que se abren a nivel político, económico y social ciertamente no son menos importantes (piense en su distribución global y en cómo China y Rusia los utilizan como herramientas de poder blando).

En este sentido, la lección aprendida del Proyecto Manhattan sigue siendo relevante en la actualidad.. Y los académicos involucrados directa o indirectamente en ese proyecto no han rehuido las nuevas responsabilidades que les presenta este escenario. Algunos optaron por seguir el camino de la relación con objetivos políticos y militares. Otros han trabajado activamente para repensar esos objetivos. Pero todos se dieron cuenta de que la ciencia nunca volvería a ser la misma.

22 de abril de 2021, 21:52 – Cambio 22 de abril de 2021 | 21:53

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