Descubre el espectro de Vampyrum: el murciélago que se come a sus compañeros

Conociendo esta especie, Frick, que ha manejado miles de murciélagos en sus 20 años de carrera, pero no era un murciélago fantasma, se puso guantes de cuero gruesos. «Si no tengo cuidado, podría darme una comida abundante», dijo Frick.

La semana anterior, otro equipo había capturado una hembra de murciélago fantasma, el primer espécimen de una especie visto en 14 años de captura y estudio en esta área.

Al desenredar el murciélago de la red para verlo mejor, Frick se sorprendió al encontrar agujeros en las alas, lo que indica que se trataba de la misma hembra que sus colegas habían capturado anteriormente (la perforación del ala es una forma rápida e inofensiva de obtener muestras genéticas: la piel de las alas se cura rápidamente y no obstaculiza la aviación).

“Los murciélagos son una parte importante de la biodiversidad de los mamíferos y Vampiros Es una especie muy especial, dice Frick, «Son los llamados ‘jaguares alados’ de las selvas tropicales de América Central y del Sur».

«Un murciélago muy especial»

Melissa Engala, investigadora asociada enMuseo Americano de Historia Natural de Nueva York y sus colegas colocaron un pequeño chip en el animal debajo de la piel y tomaron muestras de heces para analizar lo que había comido recientemente. Si se vuelve a tomar la muestra, el equipo puede comparar muestras de heces para ver si la dieta del animal ha cambiado. Ingala explica que esta es información importante sobre el comportamiento de los murciélagos.

dice Nancy Simmons, coordinadora principal del Departamento de Mammología enMuseo Americano de Historia Natural. Simmons y Brooke Fenton, profesora emérita de Universidad occidental En Canadá, son los organizadores de estas actividades anuales para capturar y estudiar murciélagos, que hasta ahora han producido al menos 60 publicaciones científicas.

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«Pienso que Vampiros Atraviesan este bosque principalmente en busca de pequeños vertebrados, y cuando escuchan algo extraño, vienen a revisar ”, dice Simmons.

Los murciélagos son animales que se sabe que comen insectos, frutas o néctar, pero un estudio reciente mostró que Vampiros Es solo una de las nueve especies de murciélagos clasificados como carnívoros.

Las investigaciones indican que estas especies, que Chrotopterus auritus y el Trachops cirrhosus, juegan un papel subestimado para los grandes depredadores en sus ecosistemas, en parte al ayudar a controlar sus poblaciones de presas.

Desde el sur de México hasta Brasil, los murciélagos fantasmas rondan por la noche en busca de aves y las atacan en vuelo mientras se posan en las ramas o en un nido. Estos mamíferos alados también se alimentan de roedores que viven en arbustos.

Rodrigo A dice: Medellín, ecologista de la Universidad de México y coautor del reciente estudio sobre murciélagos carnívoros, que no participó en la expedición: «Se abalanzan sobre su presa envolviéndola con sus grandes alas», dice Belice.

Luego, al igual que el jaguar, «lanza el aguijón fatal, generalmente golpeando la cabeza o la nuca».

Los científicos rara vez han notado este paisaje desolador, posiblemente debido a la baja densidad de grupos espectrales de murciélagos, como ocurre con otros depredadores. Además, debido a que los depredadores necesitan grandes terrenos de caza, la pérdida de hábitat es un problema importante: la Unión Mundial para la Naturaleza clasifica a los murciélagos fantasma como una especie en peligro de extinción.

«Puede haber cinco especímenes en este bosque: esta podría ser la hembra, su pareja y su descendencia», dice Engala. Por el contrario, el número de otras especies de murciélagos diferentes en la misma área puede ascender a cientos o incluso miles de individuos.

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«Este es un murciélago muy especial», dice Engala.

Los carnívoros son muy devotos de la familia.

Para recabar más información sobre los murciélagos fantasma, Medellín ofrece 1.000 dólares (unos 880 euros) a quienes puedan mostrar una percha o un nido de murciélagos. Vampiros en Mexico. Hasta el momento, se han descubierto tres perchas con este sistema.

“Estos son los únicos tres conocidos en el mundo”, dice Medellín, quien también es uno de los explorador geográfico nacional itinerante.

Estos pocos hologramas permitieron descubrir información valiosa. Medellín y su equipo señalan, por ejemplo, que cuando los murciélagos fantasma se ven obligados a permanecer en el nido porque tienen sus crías, que pueden ser la mitad de su tamaño, el macho lleva roedores y otras presas a la hembra para comer.

«Este tipo de alimentación complementaria no ha sido conocido por este tipo de murciélago», dice Medellín.

Los experimentos de Medellín con murciélagos fantasma en cautiverio mostraron que estos animales interrumpen la ecolocalización cuando se acercan a sus presas. Quizás porque el ultrasonido puede ser visto por otros murciélagos e incluso por algunos roedores. En este punto, los murciélagos fantasma parecen depender de los sonidos que hace la presa para encontrarlos.

«Otra hipótesis que debería comprobar es que los murciélagos fantasmales también utilizan su sentido del olfato», dice el profesor. La hipótesis se basa en el hecho de que muchas especies de aves que conocemos son presa de Vampiros, como los cucos y los momotidos, tienen un olor fuerte o anidan en colonias. «Son señales fuertes de un depredador», explica Medellín.

Medellín dice estar intrigado por el hecho de que este tipo de murciélagos también cazan y comen aves más grandes, como las del género Amazonas. Pueden ser más pesados ​​que los murciélagos fantasma y «con su pico pueden decapitar fácilmente», agrega, «sin embargo, son presas Vampiros«.

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mundo Vampiros

El estudio reciente de Medellín indica que algunas especies de murciélagos carnívoros viven en regiones superpuestas, y su presencia o ausencia parece influir en el comportamiento de otros murciélagos.

El profesor señaló, por ejemplo, que tanto Vampiros ese Schrotoptros Les gusta posarse en árboles huecos. Pero en áreas donde se encuentran ambos tipos, la Schrotoptros Suelen buscar refugio en cuevas, sitios arqueológicos y canales subterráneos.

«Pero mudarse a otras áreas, donde Vampiros extraño el Schrotoptros «Vuelven a instalarse en los árboles huecos», dice.

Esto indica, según Medellín, que otras especies de murciélagos viven en un mundo Vampiros Adaptan su comportamiento para protegerse. Ahora que he visto murciélagos fantasmales en carne y hueso, no puedo culparlos.

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